Podem os pequenos reatores nucleares ser o futuro da energia?

Pequenos reatores modulares podem ser a resposta a anos de declínio na indústria de energia nuclear.

Um SMR é geralmente definido como um reator avançado que produz até 300 megawatts por módulo. Eles podem ser implantados sozinhos ou como parte de uma planta com vários módulos, e são projetados para serem construídos em fábricas e enviados ao seu destino final, então instalados, ao invés de construídos do zero como usinas tradicionais.

No momento, existem cerca de 50 projetos e conceitos para esse tipo de tecnologia em todo o mundo, incluindo vários nos Estados Unidos. NuScale Power é a primeira empresa a receber a aprovação de projeto da Comissão Reguladora Nuclear dos Estados Unidos. Seus módulos têm 23 metros de altura e 4,5 metros de diâmetro, e podem gerar 77 megawatts de eletricidade.

Isso é muito menor do que as instalações nucleares normais do tamanho de um gigawatt, que são mais econômicas para os grandes mercados, mas este modelo escalável pode ser implantado de uma maneira muito mais rápida e barata. Alguns lugares não têm rede ou capital para sustentar uma usina nuclear tradicional, e um pequeno reator pode fazer sentido em áreas menores ou mais remotas que desejam um fornecimento de energia dedicado que não seja esgotado por combustível fóssil. A geração de energia a partir de combustíveis fósseis, como carvão e gás natural, contribuiu significativamente para a mudança climática induzida pelo homem .

NuScale está olhando para 2029 para ver sua primeira usina SMR em operação, em Idaho Falls, Idaho, como parte do Carbon Free Power Project , que é liderado pela Utah Associated Municipal Power Systems. A empresa está em conversas com outras autoridades e possíveis clientes em todo o mundo.

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