Google despede a pesquisadora Margaret Mitchell em meio ao caos na divisão de IA

O Google demitiu na sexta-feira Margaret Mitchell, que co-liderou a equipe de IA da empresa, mais de dois meses após a polêmica demissão de Timnit Gebru, o outro líder da equipe. A mudança agrava uma situação tensa em uma divisão do Google que já está em crise.

Mitchell havia sido objeto de uma investigação do Google por seu tratamento dos dados da empresa. A gerente do Google teria usado um software automatizado para ler suas mensagens antigas e encontrar exemplos de tratamento discriminatório contra Gebru. Mitchell disse que sua conta corporativa foi bloqueada por cinco semanas enquanto o Google conduzia a investigação.

“Estou demitido”, escreveu Mitchell na sexta-feira no Twitter . Mitchell não respondeu aos pedidos de comentário.

O Google confirmou a demissão. “Depois de realizar uma análise da conduta desse gerente, confirmamos que houve várias violações de nosso código de conduta, bem como de nossas políticas de segurança, que incluíam a exfiltração de documentos comerciais confidenciais e dados privados de outros funcionários”, porta-voz disse em um comunicado.

A demissão de Mitchell ocorre no momento em que o Google enfrenta uma reação negativa com a derrubada de Gebru, uma das poucas mulheres negras proeminentes no campo. Gebru anunciou em dezembro  que foi demitida por causa de um trabalho de pesquisa que chama a atenção para os riscos de viés na IA, incluindo em sistemas usados ​​pelo mecanismo de busca do Google. Gebru também enviou um e-mail a um grupo de funcionários do Google, criticando os programas de diversidade e patrimônio da empresa. 

A saída de Gebru causou indignação generalizada entre a força de trabalho comum do Google e em todo o setor de tecnologia . Quase 2.700 Googlers assinaram uma carta aberta em apoio a Gebru, e membros da ex-equipe de Gebru no Google enviaram uma carta ao CEO Sundar Pichai exigindo que ela fosse reintegrada.

O Google também disse na sexta-feira que encerrou uma revisão interna de seu tratamento da Gebru. A empresa disse que trabalhou com um advogado externo para a investigação, mas se recusou a divulgar as descobertas da investigação. A porta-voz do Google não respondeu a perguntas específicas sobre como a investigação foi conduzida. 

Após a análise, o Google disse que fará mudanças em suas políticas de recursos humanos e diversidade. A empresa disse que vinculará as metas de diversidade às avaliações de desempenho de vice-presidentes e superiores. O Google também disse que está dobrando sua equipe envolvida na retenção de funcionários. A empresa consultará especialistas de RH para lidar com saídas de funcionários que possam ser controversas. 

 

As mudanças de política na sexta-feira atraíram críticas de Gebru e seus apoiadores. 

“Escrevo um e-mail pedindo coisas, sou demitido e, depois de uma investigação de 3 meses, eles dizem que provavelmente deveriam fazer algumas das coisas que eu supostamente fui demitido pedindo, sem responsabilizar ninguém por suas ações”, escreveu Gebru no Twitter . Em outro tweet , ela acrescentou: “Há responsabilidade ZERO. ZERO.”

Gebru não respondeu a um pedido de comentário adicional. 

As mudanças foram anunciadas um dia depois que o Google disse que está  reestruturando suas equipes que se concentram no desenvolvimento responsável de IA. A nova equipe será liderada por Marian Croak, vice-presidente de engenharia da gigante da tecnologia. 

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