Fortnite banido das lojas de aplicativos da Apple e do Google – e o desenvolvedor Epic processa

O desenvolvedor da Fortnite, Epic Games, está processando a  Apple  e o Google depois que ambos retiraram o jogo de sucesso da Epic de suas lojas de aplicativos devido a disputas de pagamento direto. No momento, nenhum dos dois está permitindo que os usuários baixem e instalem o Fortnite em telefones por meio de seus mercados digitais.

No centro do debate está se a Epic tem o direito de incluir um serviço de pagamentos diretos em seu aplicativo Fortnite, contornando os sistemas de pagamentos  da Apple e do Google e a cobrança de até 30% da Apple e do Google em cada transação.

“A Apple é maior, mais poderosa, mais entrincheirada e mais perniciosa do que os monopólios de antigamente”, diz Epic no processo. “O tamanho e o alcance da Apple excedem em muito o de qualquer monopolista de tecnologia na história.”

O processo da Epic contra o Google acusa a gigante da tecnologia de abandonar suas raízes idealistas e diz que a alegação do Android de que é um ecossistema aberto é uma “promessa quebrada”.

“Em 1998, o Google foi fundado como uma empresa jovem e empolgante com um lema único: ‘Não seja mau'”, diz a reclamação. “Vinte e dois anos depois, o Google relegou seu lema a quase um segundo plano e está usando seu tamanho para fazer mal aos concorrentes, inovadores, clientes e usuários em uma série de mercados que passou a monopolizar.” O Google se recusou a comentar sobre o processo. 

A Apple disse na quinta-feira que escolheu remover o Fortnite de sua App Store  porque o jogo violava as diretrizes. A Apple diz que se aplica igualmente a todos os desenvolvedores e que são projetados para manter a loja segura.

“Como resultado, seu aplicativo Fortnite foi removido da loja”, disse a Apple em um comunicado, acrescentando que trabalhará com a Epic para resolver o problema. “A Epic habilitou um recurso em seu aplicativo que não foi revisado ou aprovado pela Apple, e o fez com a intenção expressa de violar as diretrizes da App Store em relação aos pagamentos no aplicativo que se aplicam a todos os desenvolvedores que vendem produtos ou serviços digitais.”

 

O Google também citou a quebra de regras pela Epic como a razão pela qual retirou o Fortnite de seu mercado digital. Os consumidores ainda podem baixar Fortnite em telefones Android usando outras lojas de aplicativos , como a Galaxy Store para dispositivos Samsung .

“Embora o Fortnite continue disponível no Android, não podemos mais disponibilizá-lo no Play porque viola nossas políticas”, disse um porta-voz do Google. “No entanto, agradecemos a oportunidade de continuar nossas discussões com a Epic e trazer Fortnite de volta ao Google Play.”

As decisões da Apple e do Google de banir o Fortnite de suas respectivas lojas de aplicativos marca uma escalada dramática no debate entre os gigantes da tecnologia, os desenvolvedores que fazem programas para seus dispositivos e os reguladores interessados ​​em examinar tudo isso. Juntos, o iOS da Apple e o software Android do Google capacitam quase todos os dispositivos móveis do mundo. Essa influência refez a indústria de tecnologia e a economia mundial em geral, ajudando a dar vida a negócios como a empresa de entrega e recebimento de carona Uber, a fabricante de jogos Zynga e a rede social TikTok de ByteDance.

Mas o controle da empresa sobre suas respectivas plataformas gerou reclamações de alguns desenvolvedores, que afirmam que a Apple força os desenvolvedores a pagar comissões por muitas compras feitas em aplicativos, sem alternativa. E eles reclamam que o Google força os parceiros a empacotar e promover seus próprios aplicativos em seus dispositivos. Ambas as empresas também foram acusadas de criar preferência para seus respectivos aplicativos, em vez de permitir uma concorrência justa.

As novas microtransações diretas da Epic que ignoram as taxas da Apple ainda parecem estar disponíveis para qualquer pessoa que já tenha baixado o Fortnite em seu dispositivo.

A Apple e o Google argumentaram que suas  diretrizes para desenvolvedores protegem os usuários e garantem tratamento igual aos fabricantes de aplicativos, que criaram milhões de aplicativos para as duas plataformas combinadas. Enquanto isso, os críticos da Apple e do Google dizem que as empresas são muito restritivas e que cobram uma comissão muito grande pelo comércio de suas plataformas.

No ano passado, legisladores e reguladores começaram a se juntar aos desenvolvedores neste debate, pressionando a Apple a justificar sua comissão de até 30% e seu controle rígido sobre sua plataforma, enquanto investigava o comportamento do Google também.

A Apple, em particular, respondeu citando um estudo que encomendou que diz que suas taxas são semelhantes às de seus concorrentes, com a notável exceção da Epic, que cobra taxas de 12% por sua loja de jogos.

“As comissões da Apple são comparáveis ​​ou inferiores às cobradas pela maioria de nossos concorrentes”, disse o CEO da Apple, Tim Cook , durante uma audiência no Congresso em julho . “E eles são muito mais baixos do que os 50% a 70% que os desenvolvedores de software pagavam para distribuir seu trabalho antes de lançarmos a App Store.”

A empresa ainda é criticada por seus honorários, levando a gigante da música Spotify e outras empresas a apresentar queixas à Comissão de Concorrência da União Europeia. Em junho, a UE lançou duas investigações sobre a Apple, com foco em sua App Store e no manuseio da tecnologia por trás de seu serviço de pagamentos Apple Pay .

“Parece que a Apple obteve um papel de ‘guardiã’ no que diz respeito à distribuição de aplicativos e conteúdo para usuários de dispositivos populares da Apple”, disse a comissária de competição da UE, Margrethe Vestager, em comunicado na época. “Precisamos garantir que as regras da Apple não distorçam a concorrência em mercados onde a Apple está competindo com outros desenvolvedores de aplicativos, por exemplo, com seu serviço de streaming de música Apple Music ou com Apple Books.”

Cook rejeitou essas preocupações em sua declaração de julho perante o Congresso dos Estados Unidos.

“Depois de começar com 500 aplicativos, hoje a App Store hospeda mais de 1,7 milhão – apenas 60 dos quais são softwares da Apple”, disse Cook. “Claramente, se a Apple é um porteiro, o que fizemos foi abrir mais o portão. Queremos ter todos os aplicativos que pudermos na loja, não mantê-los fora.”

Por enquanto, os  usuários de iOS que já fizeram o download do Fortnite em seus dispositivos ainda parecem ser capazes de usar o aplicativo por completo, incluindo a nova abordagem para compras no jogo.

Uma batalha real sobre pagamentos

A Epic precedeu sua luta pública com a Apple com uma série de movimentos de alto perfil.

O primeiro passo da empresa foi  oferecer um desconto para seu jogo Fortnite Battle Royale, que reúne até 100 pessoas em uma ilha de simulação de jogo em desenho animado. Lá, eles lutam até que o último jogador fique de pé (e assim ganha o jogo). O design do Fortnite atingiu o alvo; o jogo é fácil de entender, mas difícil de dominar. Seu visual lúdico e vibrante, livre do sangue e do sangue que é típico da maioria dos jogos de luta, o tornou mais palatável para famílias e pré-adolescentes. E é grátis para baixar, com as únicas cobranças vindo de “V-Bucks”, tokens no jogo que os jogadores podem usar para comprar diferentes aparências cosméticas para os personagens .

Na quinta-feira, a Epic anunciou descontos de até 20% permanentemente se os jogadores comprarem V-Bucks diretamente da Epic. Mas optou por manter os preços onde estavam se os jogadores comprassem pelo sistema de pagamento da Apple ou do Google. Como resultado, 1.000 V-Bucks custarão US $ 9,99 se você usar o sistema da Apple ou do Google, mas apenas US $ 7,99 direto da Epic.

“Atualmente, ao usar as opções de pagamento da Apple e do Google, a Apple e o Google cobram uma taxa de 30%, e a queda de preço de até 20% não se aplica”, escreveu Epic em um blog na quinta-feira. “Se a Apple ou o Google reduzirem suas taxas de pagamentos no futuro, a Epic repassará as economias para você.”

Pouco depois, a Apple removeu o aplicativo da Epic de sua loja, levando à ação da Epic. A Epic também postou um vídeo online imitando o famoso anúncio do Macintosh da Apple de 1984, desta vez acusando a Apple de ser o vilão em vez do herói.

O vídeo terminou com uma hashtag sugerida, #FreeFortnite, que se tornou o item mais popular em todo o mundo no Twitter uma hora depois de ser postado. Nos Estados Unidos, a Apple ficou em segundo lugar na lista das tendências, com a Epic em quinto lugar.

Encrenqueiro épico

Esta não é a primeira vez que a Epic começa uma briga pública com um de seus colegas. Em 2018, a Epic lançou Fortnite para Android pedindo às pessoas que baixassem o jogo diretamente de seu site, em vez de por meio da Play Store do Google . A empresa confirmou à CNET que teria feito o mesmo no iOS se pudesse. 

O jogo  chegou à Play Store  em abril, mas a Epic criticou os esforços do Google em alertar os usuários do Android sobre as supostas ameaças ao baixar o Fortnite diretamente. 

O Spotify, que instigou a investigação da Apple sobre a UE, aplaudiu o processo da Epic contra a Apple.

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