SpaceX lança primeiro lote de satélites Starlink usando viseiras

Sob a cobertura da escuridão na manhã de sexta-feira, a SpaceX lançou seu nono vôo operacional dos satélites Starlink com capacidade de banda larga . O lançamento sofreu três atrasos, chegando ao final de junho por causa do clima e verificações técnicas extras. O lançamento de longa data alcançou a decolagem aproximadamente 1h12 ET (10:12 pm PT), quando o foguete Falcon 9 da empresa subiu em uma labareda de fogo e fumaça da Estação da Força Aérea do Cabo Canaveral na Flórida . 

O primeiro estágio do foguete impulsionador voltou à Terra e completou um pouso perfeito no droneship Of Course I Still Love You estacionado no Atlântico. A SpaceX também observou que tentará pegar as metades da carenagem do foguete , como fizeram durante o lançamento do ANASIS-II em 20 de julho. 

A carga útil da missão incluía dois satélites rideshare e o primeiro lote de satélites de banda larga da SpaceX equipados com um guarda-sol para reduzir seu brilho, o  que tem sido um ponto sensível para muitos astrônomos . 

Desde que a empresa de Elon Musk começou a lançar os pequenos satélites, há mais de um ano, astrônomos e outros observadores ficaram surpresos e até mesmo perturbados com  a quantidade de luz solar que os roteadores orbitais refletem , muitas vezes interferindo nas observações científicas.   

Musk e SpaceX têm trabalhado com grandes organizações astronômicas no problema e se comprometeram a consertar o problema à medida que aumentam os planos para lançar dezenas de milhares de satélites nos próximos anos. Inicialmente, a SpaceX tentou lançar um chamado “darksat”, que era essencialmente um satélite Starlink com um revestimento escuro, mas os resultados dessa abordagem foram mistos. Em seguida, a empresa desenvolveu e testou um guarda-sol implantável que chama de VisorSat .

Um satélite equipado com VisorSat foi lançado no início deste mês para testar a nova tecnologia e o próximo lançamento levará o primeiro lote de satélites a ser totalmente sombreado. Ainda não atingiu sua órbita, de acordo com a SpaceX, mas isso não impediu a empresa de lançar o próximo lote com o mesmo visor.

Tem sido uma semana e tanto para a SpaceX. No domingo, o Crew Dragon retornou à Terra da Estação Espacial Internacional , caindo no Golfo do México no domingo. Além disso, o protótipo SN5 Starship completou um curto “salto” nas instalações da SpaceX em Boca Chica, Texas . O protótipo em forma de garrafa térmica, um precursor de uma possível nave espacial com destino a Marte, foi lançado a 150 metros no ar e acertou o pouso, levando Musk a gracejar: “Marte parece real”.

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